দেবদাস মজুমদার >>

পিরোজপুরের ভান্ডারিয়ার সন্তান আমেরিকা প্রবাসি আবুল বাশার খান(৫৮) নিউ হ্যাম্পশায়ারে রাজনীতিক অঙ্গনে এক পরিচিত মুখ। তিনিই একমাত্র বাংলাদেশী যিনি আমেরিকার নিউ হ্যাম্পশায়ারে রিপাবলিকান পার্টির সদস্য হয়ে নির্বাচনে অংশ নিয়ে স্টেট রিপ্রেজেনটেটিভ নির্বাচিত হয়েছেন। জীবনের টানা ৪০ বছর প্রবাস জীবনে থেকে ২০০৬ সাল থেকে কয়েকদফা নির্বাচনে অংশ নিয়ে সর্বোচ্চ ভোটে জিতে আসছেন তিনি। তিনি নিউ হ্যাম্পশায়ারের সি ব্রুকে স্টেট রিপ্রেজেন্টেটিভ হয়ে বাংলাদেশের মুখ উজ্জল করেছেন। তিনি সেখানে নগর উন্নয়ন পরিকল্পনা, জননিরাপত্তা ও পরিবেশ উন্নয়নে একজন বাংলাদেশী হিসেবে বিশেষ অবদান রেখে চলেছেন।
পিরোজপুরের ভান্ডারিয়া শহরেরর সম্ভান্ত খান বাড়ির সন্তান আবুল বাশার খান রবিবার তার তিন প্রবাসি বন্ধুদের নিয়ে নিজ শহর ভান্ডারিয়ায় আসেন। এখবর ছড়িয়ে পড়লে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের নিউ হ্যাম্পশায়ার অঙ্গরাজ্যের প্রতিনিধি পরিষদ নির্বাচনে বিজয়ী আবুল বাশার খানকে দেখতে স্থানীয় মানুষ ভীর করেন। এসময় তিনি এলাকাবাসির সাথে শুভেচ্ছা বিনিময় করেন। তিনি তার তিন প্রবাসি বন্ধু কুষ্টিয়ার শফিক খান, নোয়াখালীর সেলিম খান ও চট্রগ্রামের আবু কামাল আজাদকে নিয়ে গতকাল সোমবার পিরোজপুরের ভান্ডারিয়ার রাধানগর গ্রামের শিক্ষাপল্লী ও মিনিস্টার বাড়ি সহ পিরোজপুরের বিভিন্ন দর্শনীয় স্থান ঘুরে দেখেন। ৪০ বছর প্রবাস জীবনের পর নিজ ভিটেমাটিতে ঘুরতে আসর খবরটি এলাকায় ব্যাপক আলোচনা হয়। আমেরিকার অঙ্গরাজ্যে আবুল খানের রাজনৈতিক সাফল্যে তাঁর পিতৃভূমি ভান্ডারিয়ার মানুষ কাছে বিষয়টি অত্যন্ত গর্বের । কেননা গর্বিত বাঙালী আবুল খান মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের নিউ হ্যাম্পশায়ার অঙ্গরাজ্যের প্রতিনিধি পরিষদ নির্বাচনে বিজয়ী হওয়ার গৌরব অর্জণ করেন। আমরিকায় বসবাসরত দক্ষিণ এশিয়ার নাগরিক হিসেবে আবুল খানই প্রথম ব্যাক্তি, যিনি নিউ হ্যাম্পশায়ার রাজ্যের প্রতিনিধি পরিষদের সদস্য হওয়ার গৌরব অর্জণ করেন।
ভান্ডারিয়া উপজেলা শহরের ঐতিহ্যবাহী খান লজ বাড়ির প্রয়াত মাহাবুব উদ্দিন খান কাঞ্চন ও প্রয়াত শাহানারা বেগমের বড় ছেলে আবুল বাশার। প্রয়াত বাবা মাহাবুব উদ্দিন প্রতিরক্ষা মন্ত্রণালয়ের অবসরপ্রাপ্ত সহকারী সচিব ছিলেন।
আবুল খানের আপন চাচাত ভাই মহিউদ্দীন খান দিপু বলেন, আমেরিকায় আবুল ভাই নির্বাচন করছেন এমন এলাকার কেউ জানতেন না। কালের কন্ঠে তাঁর বিজয় সম্পর্কে প্রথম একটি সংবাদ প্রকাশিত হলে এলাকায় বিষয়টি জানাজানি হয়। আবুল ভাই আসলে প্রচার বিমূখ মানুষ । ছেলে বেলায় দেখেছি সব সময় তাঁর একটা নেতৃত্ব দানের আগ্রহ। দেশে নয় বিদেশে তিনি আজ নেতৃত্ব দিচ্ছেন । ভাইয়ের বিদেশে রাজনৈতিক এমন সাফল্যে গর্ববোধ করি।

রবিবার দুপুরে প্রবাসি আবুল খানের সাথে ভান্ডারিয়ায় তার পৈত্রিক নিবাসে কথা হলে তিনি জানান, ১৯৬০ সালের ১ মার্চ তিনি জন্ম গ্রহণ করেন। তাঁরা দুই ভাই দুই বোন। পরিবারের সকলেই আমেরিকা প্রবাসী। তবে ছোট বোন রোজী খান অস্ট্রেলিয়া প্রবাসি। ভাই ও বোনদের মধ্যে তিনি সবার বড়। আবুল খান ১৯৮১ সালের ১০ জানুয়ারী আমেরিকায় যান । এর আগে ঢাকার মুসলিম গভঃ হাইস্কুল থেকে ১৯৭৬ সালে ম্যাট্রিক পাস করেন। ১৯৭৮ সালে নটরডেম কলেজ হতে ইন্টারমিডিয়েট পাস করে ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ে রাষ্ট্রবিজ্ঞানে ভর্তি হয়ে তিনবছর পড়ার পড় স্টুডেন্ট ভিসায় আমেরিকা গিয়ে আর ফেরেননি। আমেরিকা বসবাসরত অবস্থায় ১৯৮৪ সালে নিজ জেলা পিরোজপুরের মর্জিয়া হুদা খানকে বিয়ে করেন। এ দম্পতির ঘরে ছেলে আতিক খান ও মেয়ে নূসরাত জাহানও আমেরিকা প্রবাসি।
আবুল খান আমেরিকা যাবার পর নিউইয়র্ক শহরে প্রথমে ক্ষুদ্র ব্যবসা শুরু করেন। ২০০০ সালে তিনি নিউ হ্যাম্পশায়ার সিটির সি ব্রুক শহরে একটি ব্যবসা প্রতিষ্ঠান ক্রয় করেন। নিত্য প্রয়োজনীয় দ্রব্য ছাড়া সেখানে একটি গ্যাস স্টেশনও ছিল। সহধর্মীনি মর্জিয়া হুদা খানের অনুপ্রেরণায় আবুল খান নিউহ্যাম্পশায়ারে রাজনীতির সাথে সম্পৃক্ত হন।

২০০৬ সালে তিনি সি ব্রুকে প্লানিং বোর্ডের সদস্য হিসেবে প্রথম নির্বাচনে দাড়ান । চার প্রতিদ্বন্দী প্রার্থীকে হারিয়ে সেই তাঁর প্রথম নির্বাচনে জেতা। এরপর ২০০৬ সালে ওই শহরের বাজেট কমিটির সদস্য পদে নির্বাচিত হন। ২০০৮ সালে সি ব্রুক বোর্ড অব সিলেক্টম্যান পদে নির্বাচনে দাড়িয়ে তৃতীয় দফায় নির্বাচন করে বিজয়ী হন। ২০১১ সালে সি ব্রুকে তিনবছর মেয়াদে ওই পদে পূনরায় তিনি নির্বাচিত হয়ে নিউক্লিয়ার পাওয়ার প্লান্টসহ ওয়াটার ট্রিটমেন্ট প্লান্ট নির্মাণে ভূমিকা রাখেন।
২০১২ সালের ৬ নভেম্বর অনুষ্ঠিত নির্বাচনে নিউহ্যাম্পশায়ারে হাউজ অব রিপ্্েরজেন্টেটিভ পদে বিপুল ভোটে নির্বাচিত হন। এ পদে তিনিই একমাত্র বাঙালী যিনি প্রথমবার নির্বাচিত হওয়ার গৌরব অর্জণ করেন। তিনি রিপাবলিকান পার্টির সদস্য হয়েই এ নির্বাচনে অংশ নেন। তিনি ওই শহরের বিজ্ঞান প্রযুক্তি ও এনার্জি বিভাগের দায়িত্ব লাভ করেন।
২০১৪ সালেও তিনি ওই পদে বিপুলভোটে জয়লাভ করে দায়িত্ব পালন করেন। সর্বশেষ ২০১৭ সালে রিপাবলিকান পার্টির হয়ে ৫জন আমেরিকান প্রার্থীকে হারিয়ে বিপুলভোটে নিউহ্যাম্পশায়ারে স্টেট রিপ্রেজেন্টেটিভ নির্বাচিত হন। বর্তমানে তিনি ওই পদে থেকে সেখানে নগর উন্নয়নে বাংলাদেশী হিসেবে বিশেষ অবদান রেখে চলেছেন।
আবুল খান কালের কন্ঠকে বলেন,আমি বাংলাদেশী হিসেবে আমেরিকান কমিউনিটিতে নেতৃত্ব দানের চেষ্টা করে দেশকে পরিচিত করা চেষ্টা করছি। তবে আমি জীবনে কোন প্রচার চাইনি বলে আমার এলাকার মানুষ বিষয়টি তেমন অবগত নন। তবে দেশের হয়ে কাজ করতে চাই। সেবা করতে চাই। বাংলাদেশ আমার বাড়ি ঘর। সেখানে মুক্তিযদ্ধের ভয়াবহতা আজও আমি ভুলিনি। তবে দেশের বর্তমান উন্নয়নে আনন্দবোধ করি । বাংলাদেশ এগিয়ে যাচ্ছে । আমি উৎকৃষ্ট গণতন্ত্র সি ব্রুকে দেখেছি ওটা বাংলাদেশেও বিরাজ করুক।
স্থানীয় স্কুল শিক্ষক শংকর কুমার দাস বলেন,তাকে দেখার সুযোগ হয়নি। তবে শুনেছি তিনি আমেরিকায় নির্বাচন করে জিতেছেন। এ খবরে বাঙালী হিসেবে গর্ববোধ করছি।

ভান্ডারিয়া সদর ইউনিয়ন পরিষদ চেয়ারম্যান গোলাম সরওয়ার জোমাদ্দার জানান,আমার বাড়ির পাশে ঐতিহ্যবাহী খান বাড়ির ছেলে আবুল । আমরা তাকে শাহীন নামে ভাল চিনি। আমেরিকার রাজনীতিতে সে জড়িত। সেখানে তারমত বাঙালী নির্বাচনে জেতা আমাদের গর্বেও বিষয়।

উল্লেখ্য প্রবাসি আবুল খান দুই দিনের ভান্ডারিয়া সফর শেষে মঙ্গলবার(২৯ জানুয়ারী) আমেরিকার উদ্দেশ্যে ঢাকা ত্যাগ করেন।

SIMILAR ARTICLES

মন্তব্য নেই

মন্তব্য করুন